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「治したくても治さない。」私自身の経験

胸やけ、精神的ストレス、頻度の増加
過食嘔吐という、不自然で非生理的な行為を続けることで、身体にさまざまな不都合が起こります。
私自身の経験をお話しましょう。

過食嘔吐による身体の症状として、まず上部消化管症状がありました。
のどや口の中がひりつくような感覚、胸やけなどです。
口やのど(咽喉頭)、食道が、胃酸によって「やけど」するために生じる症状です。
また、嘔吐してしまったという罪悪感や、抑うつ、嘔吐を続けることによる食道がんへの不安・恐怖など、心の苦しさもよく覚えています。
依存症のセオリーですが、年を経るごとに過食嘔吐症状は回数、量、時間、すべて増加していきました。
(依存症の経年増加)

病識の欠如
摂食障害では、拒食症から神経性大食症への移行など病型が変化することがままあります。
私自身も、過食性障害(むちゃ食い障害)、摂食制限型の拒食症、過食・排出型の拒食症、神経性大食症(神経性過食症)を経験しました。
全経過で、病気である自覚は非常に薄かったと思います。

特に摂食制限型の拒食症のときは、医師免許をすでに持っていたにも関わらず、全く病識がありませんでした。
体重減少に伴って月経が来なくなっても、嘔吐していないのだから摂食障害は治ったと思っていました。
治ったと思いたかったのだと思います。

やせるため、あるいは太らないために嘔吐しているときは、何かおかしいことは分かっていました。
ただ、それを病気と自覚するというよりも、「やばいなぁ・・・。なんとかしないとなぁ。」という、ぼんやりとした捉え方でした。
病院や医療機関を受診することについて考えても、自分の医師という職業のことを考えると恥ずかしさや罪悪感などで行動できませんでした。
日々の仕事のいそがしさや、飲酒によってごまかしていました。
摂食障害を抱えている医療従事者の方々の中には、同じような理由でなかなか病院の治療に踏み切れない方もいると思います。

アルコール依存症の方が、自分のことを「アル中だ。」と周囲に公言しておきながら、病院や断酒会に通おうとしない状態と似ているかもしれません。

苦しいことが自分の「当たり前」
摂食障害にパーソナリティ障害が併存しやすいことはすでに述べました。
(→摂食制限型の拒食症)
パーソナリティ障害では病識を持ちにくいことが知られています。
摂食障害に典型的な思考パターンの芽は、パーソナリティが形成されるような段階から育くまれているのではないでしょうか。

私は過食嘔吐を発症する数年前から、満足して食べ終わるということがありませんでした。
お腹がいっぱいで苦しいのに、満足できずに食べ続けることがありました。
「これ以上食べると太るから。」という理由で食べるのをやめることはできても、満足して食べ終わることはできませんでした。
物理的にお腹がいっぱいなのに満足できない感覚は、「過食衝動」だったのでしょう。

私にとって、食べ物を選ぶときに「食べたいもの」ではなく、「より太らないもの」を選ぶことは極自然なことでした。
食べないか、食べるのであればより太りにくいものを、という具合です。
自分が今何を食べたいと思っているか、じっくり考えたこともありませんでした。
強いて言えば、いつでも、なんでも、食べたいからです。

体重の増減で過剰に気分が左右されることについても、なんの違和感もありませんでした。
体重が増えると、それが健康上よい値であっても、自分がとても醜く思え、恥ずかしく、落ち込んだ気持ちになりました。
人から「やせたね。」と言われることが、例えば「君はクレオパトラのように美しい。」と言われたように感じるぐらい嬉しく、興奮しました。
摂食障害にありがちな考え方や感じ方は、私にとって疑問をさしはさむ余地が無いほどに身近で当たり前のものでした。

【13】-7 医師を含む医療従事者、専門家は摂食障害、過食症をどう認識しているか ② 摂食障害医療の未来

アレキシサイミアにより患者さん自身が苦しみを感じることができない状態が、医療従事者の危機感を麻痺させてしまうのかもしれません。

医療従事者は、決して、患者さんに引きずられて、摂食障害、過食症を見逃し、放置し、病状をより悪化させることの無いようにしたいものです。

そもそも、摂食障害、過食症は、難治であり、症状が10年20年と長く続き、癌などの重い身体合併症の可能性も孕む、非常に深刻な病気です。

それを知っても、この病気の大変さがよく分からない、実感できないのは、摂食障害の患者さんであれば当然ありうることで、それが病気の特徴なのです。

重要なのは、医療従事者は、そこに巻き込まれてはならない、ということです。

摂食障害、過食症を治療する医療の側が、食行動の異常の線引きを見誤り、摂食障害、過食症の病気としての深刻さを理解できていない状態では、摂食障害医療に未来はありません。

【13】-7 医師を含む医療従事者、専門家は摂食障害、過食症をどう認識しているか ① 認識の程度はさまざま

医療従事者が摂食障害、過食症をどう捉えているのか、医師自身の摂食障害、過食症への認識、病気としての深刻さの理解は、患者さんの病識の程度を大きく左右します。

摂食障害、過食症が多面的で多様な病気であるがゆえか、摂食障害、過食症についての考え方や治療の仕方は、専門家の間でも様々で、まるで逆のことを理念として掲げている場合すらあります。

摂食障害医療が抱える混とんは、患者さんが医療機関を頼ろうと思えなかったり、治療離れが起きやすい要因でもあるでしょう。

摂食障害を専門に診る医療従事者や専門家は、病的な食行動の線引きについてどう考えているのでしょうか。

過食や自己誘発性嘔吐をダイエットの延長として捉え、それらの症状の全てが摂食障害、過食症なわけではない、と考えている医療従事者もいるようです。

私は、これを、とんでもないことだと考えます。

身体的飢餓による過食衝動の存在に、一切の否定の余地はありません。

それは摂食障害、過食症の過食衝動をさらに大きくしうるものです。

食料不足が無い環境で、美しくなるために痩せようとした時、身体的飢餓に陥るまで、つまり生理的な過食衝動が起こるほど体重を減らしてしまう背景には、摂食障害、過食症における「やせ衝動」が関わっています。

端的に言えば、やせ衝動のない人は、そこまでストイックにダイエットしません。

ダイエットに限らず何事にも過度にストイックな傾向は、摂食障害、過食症の方によく見られます。

自己誘発性嘔吐に関して言えば、意図的に嘔吐行為に至ったのであれば、その回数や頻度に関わらず、やせ衝動、排出衝動の関与は疑いようがありません。

病気の関与があるからこそ、動物である人間が、本来の生理的な行動を踏み外すのです。

医療従事者が、たまに見られる過食や自己誘発性嘔吐をダイエットの延長と見なし、見逃すことは、過食症、摂食障害の本人が「過食のみだからマシ」「たまにだから大丈夫」と思って、治そうとしないことと似ています。

これは、医療の側が、患者さんの病識の欠如や、病気の深刻さの持続的欠如を後押しし、依存症としての「慢性の自殺」に手を貸してしまっている状況です。

医療従事者、専門家までもが、摂食障害の病態である病識の欠如に巻き込まれているか、医療者自身が摂食障害であるがために、異常の線引きができなくなっているか、いずれかの要因が考えられます。

摂食障害、過食症を治そうという時に、医師を含む医療従事者、専門家までもが、その病態である「病識の欠如」に巻き込まれてはいけません。