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【18】-6 便秘、むくみへとつながる「しくみ」

 過食と食事制限の繰り返しの悪循環によって、慢性的な便秘、からだがとてもむくみやすくなる、などの不都合もあります。

 過食の翌日にまぶたが腫れぼったくなり、顔がまるく大きく見えたり、足が太くなる、などからだに起こる変化は、その過食で一気に太ったからでありません。むしろ、過食の前にからだに食べ物・水分が充分行き渡っていないために、からだが貯めこみモードになっていて、その反動で過食の後にひどくむくむのです。過食をしたら顔がパンパンになって、それが嫌でその後よけいに食事を摂らない、というパターンは過食症によくあるパターンですが、結局次の過食の後に、よけいひどくむくむ結果につながるだけなのです。

 からだが貯めこみモードになっていると、便秘にもなります。その上、過食それ自体がからだのリズムをめちゃくちゃにし、自律神経のバランスを崩すので、便秘の原因となります。過食と食事制限はいずれも便秘の原因になるもので、それを繰り返していれば慢性的に便秘、ということは充分ありうることでしょう。

 過食後に下痢することもありますが、これは過食のせいで起こる消化管ホルモンの分泌異常によると思われ、これはこれでからだにダメージが加わっている状態です。

 節食傾向が強ければ強いほど、むくみも便秘もひどくなるでしょう。

【18】-5 突然死へとつながる「しくみ」

 過食の後の節食傾向が強ければ強いほど、次の過食のときにからだに生じる負担は大きく、時には命の危険まで出てきます。

 ひどい飢餓状態から爆発的な過食に至ると、死亡する危険があります。
 脱水、低栄養状態のきわみにあるからだに、いきなり水分、ミネラルが取り込まれることで、重大なミネラルバランスの異常(低カリウム血症、低リン血症)、体内水分バランスの異常が起こり、致死性不整脈、心不全となると突然死に至ります。
 その他、急性胃拡張から胃壊死や胃破裂が引き起こされて死亡する危険もあります。飢餓状態から、急にたくさんの食べ物がからだに入ってきて、胃がびっくりして動きがマヒした状態が急性胃拡張です。食べ物がつめこまれた胃が機能停止してしまい、腹満、腹痛が生じます。ひどい腹痛で苦しむことが多く、緊急で治療が必要になるでしょう。胃破裂や胃壊死を合併していれば、緊急的な手術も必要となります。
 過食と食事制限をくり返すとき、爆発的な過食で胃が尋常ではなく膨れ上がり、胃の入り口も出口も物理的にロックされたような状態になって急性胃拡張となる場合もあるでしょう。過食に伴う急性胃拡張でも、極限まで引き伸ばされた胃や大量につめ込まれた食べ物が胃の血流を圧迫して、胃が腐ってくる状態(胃壊死)や、胃が裂ける胃破裂を引き起こすこともあるでしょう。

【18】-4 婦人科疾患、妊娠合併症へとつながる「しくみ」

 無月経、稀発月経などの生理不順が摂食障害に合併しやすいことは、よく知られているでしょう。しかし、過食と食事制限が、不妊、流産、妊娠糖尿病、妊娠高血圧症候群などの妊娠合併症にまで関連がありうることはあまり知られていないと思われます。

 過食と節食あるいは絶食のくり返しによって、高血糖、高インスリン血症、インスリン抵抗性の上昇、高脂血症、高血圧、内臓脂肪の蓄積が促進されうることは上述しました。
 近年、高インスリン血症、インスリン抵抗性の上昇が、無月経や稀発月経などの排卵障害、不妊、初期流産率の上昇など、女性の性周期、妊娠生理に重大な影響を及ぼすことが分かってきました。 
 原因不明の不妊症や初期流産の背景に、過食と食事制限のくり返しによって培われてしまった体質があるかもしれず、それはつまり、不妊や流産の背後に摂食障害・過食症・拒食症が隠れている可能性があるということです。

 過食と食事制限のくり返しに伴い、からだにインスリン抵抗性の上昇、という体質がついてしまうと、2型糖尿病を発症しやすくなる他、妊娠をのぞんでいても妊娠しにくい、将来妊娠した時に流産しやすい、なんとか妊娠を維持できても妊娠糖尿病や妊娠高血圧症候群を合併しやすい、などの婦人科疾患、妊娠合併症へとつながっていくのです。

 PCOS(多嚢胞性卵巣症候群)という、不妊症の原因としてよく知られる婦人科特有の病気があります。PCOSの原因ははっきりしていませんが、その病気のしくみには、内臓脂肪型肥満や、インスリン抵抗性の上昇が深く関わっています。もしかするとPCOSに悩む女性のなかには、過食と食事制限をくり返しているような摂食障害・過食症の一群が含まれているかもしれません。

 過食と食事制限のくり返しによって、なんとか見た目を取り繕えていても、からだのなかはボロボロです。そのからだの変化は女性としての未来まで大きく変えてしまうものです。