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摂食障害で耳下腺が腫れるしくみ ① 耳下腺とは?

過食嘔吐・チューイングで顔が腫れて大きく見えることがままあります。

嘔吐やチューイングによって、耳下腺や顎下腺が腫れるためです。

「過食嘔吐やチューイングで、顔が腫れたり、まるくなるってどういうこと?」

「嘔吐やチューイングをするとなぜ耳下腺が腫れるの?」

こういった質問もよく耳にします。

それにはまず、耳下腺がどういう器官なのかを説明しましょう。

耳下腺は、唾液を産生する唾液腺という器官です。

左右の耳たぶの下からあごのあたりに、耳下腺があります。

耳下腺で作られた唾液は、1本のクダに集まります。

そのクダが、顔まわりの筋肉をまたいだり、つらいぬいたりして、口の中の出口(耳下腺開口部)につながります。

その耳下腺開口部から、耳下腺で産生された唾液が、口の中に分泌されるわけです。

耳下腺開口部は上の歯の奥歯の外側の頬粘膜にあります。

その部分は、耳下腺乳頭ともいいます。

左右にひとつずつ耳下腺がありますので、耳下腺開口部も左右の頬粘膜にひとつずつあります。